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对多个不同文明的古代木乃伊进行心血管组织检查
发布时间:2018-05-14 09:24 来源:未知
 
  托马斯和同事邀请芬奇加入他们的团队。托马斯和芬奇打算一起继续收集数据,对多个不同文明的古代木乃伊进行心血管组织检查。第一项研究中的古埃及人很可能来自富裕的上层阶级,因为他们有钱让自己死后变成木乃伊,而这样的人可能会较少锻炼,并且经常食用卡路里含量较高的食品。因此研究团队决定,将研究扩展到其他不同的文明。
 
  他们分析了美国犹他州古普韦布洛人(Puebloan) 和阿拉斯加州阿留申人 (Unangan)的木乃伊。此外,他们还分析了秘鲁海岸木乃伊的扫描结果,这些古人生活在公元前1500年,那时西班牙人还没有到达。
 
  研究团队将研究结果发表在《柳叶刀》(Lancet)上。在检查过的137具木乃伊中,有34%肯定或者很可能患有动脉粥样硬化。重要的是,这些扫描结果表明,这一疾病在4个古代人群中都存在,包括狩猎采集民族阿留申人,他们主要以水产品为食。
 
  这些研究结果,向动脉粥样硬化是一种现代疾病的说法提出了挑战,并给出了另一种解释——在现代文明之前,严重的慢性感染和炎症,就已经导致了动脉粥样硬化的炎症部分。
 
  芬奇说, APOE e4虽然强化了我们的炎症反应,增加了我们活到性成熟时期的机会,但也让我们付出了昂贵的代价,只是付出代价的时间被延迟了,那就是我们容易患上心肌梗塞、中风、阿尔茨海默病以及其他老年慢性病。事实上,APOE e4很可能是“拮抗性多效基因”(antagonistic pleiotropy)的一个例子:这种基因在生命的早期能够带来益处,而在晚期却会要求机体付出代价。在埃及,托马斯的研究团队检查了2 500~3 500年前的52具木乃伊。埃及国家研究中心的生物人类学家穆罕默德·托哈米·索利曼(Muhammad Al-Tohamy Soliman)根据牙齿和骨架发育推断每个个体的死亡年龄。医学团队通过仔细观察扫描结果,每周在Skype上进行电话讨论,最终在约85%的木乃伊中找到了心血管组织。
 
  令他们惊奇的是,这其中有45%肯定或者极可能患有动脉粥样硬化——很明显,这群古人曾受到这一疾病的威胁。“我们也很震惊,有那么多年轻的古埃及人也患有动脉粥样硬化,”美国South Coast放射医疗集团(South Coast Radiologic Medical Group)的放射学家、研究团队成员詹姆斯· 萨瑟兰(James Sutherland)说 ,“他们的平均死亡年龄大约是40岁”。
 
  2011年春天,托马斯和同事的论文被《美国心脏病学会杂志》(Journal of the American College of Cardiology)刊登之后,芬奇立刻联系了他们,为动脉粥样硬化的高发病率提出了一个新的解释。芬奇注意到,古埃及人的生活环境中,充满了瘟疫和各种感染。此前的研究表明,大量古埃及人暴露于各种传染病中,这包括疟疾、肺结核和血吸虫病(一种因受污染水中的微型寄生虫导致的疾病)。这些人中的APOE e4携带者,由于免疫系统更强,更容易在儿童期战胜感染活下来。
 
  但在接下来的数十年中,他们还会持续发生病菌导致的慢性的、重度炎症——研究人员认为,这将导致他们患上致命的老年疾病,包括动脉粥样硬化和阿尔茨海默病。事实上,动脉粥样硬化的标志——动脉斑块沉积,似乎就是在炎症以及血管壁伤口的愈合过程中发生的。芬奇说,“把阿尔茨海默病的老年斑,说成是和动脉上的斑块一样的一种疤痕,也许有一点牵强,但两者的成分确实很接近”。